27 ene. 2009

Obama tiene problemas; pero hace buena letra


Solo con los votos Demócratas alcanza para aprobar el Plan de Impulso Económico de Obama. Sin embargo, consciente de que se juega en ello buena parte del éxito de su presidencia, el Presidente acudió al Congreso (en una señal sin precedentes) a reunirse con los representantes y senadores de la oposición Republicana para pedirles el respaldo a su plan de estímulo económico, el instrumento decisivo para abordar la dramática crisis actual. Nunca antes, un Presidente de los EEUU había acudido al Congreso, apenas a unos pocos dias de haber asumido, para solicitar que le apoyen.

Foto: Obama intenta convencer a los Republicanos a que voten los estímulos económicos, aunque no los necesita.

"Creo que el pueblo estadounidense está reclamando acción y creo que debemos responder dejando la política reducida al mínimo. No espero que estemos de acuerdo al 100%, siempre habrá algunas diferencias filosóficas, pero debemos actuar", dijo Obama en un intervalo de esas reuniones. El gesto, en sí mismo, constituye un esfuerzo sin precedentes por parte de Obama para cumplir su promesa de gobernar de forma bipartidista. Nunca antes un presidente había acudido a la semana de su mandato al Capitolio, y mucho menos para reunirse con la fuerza política rival. Es un gesto que tiene mucho más valor por cuanto el presidente cuenta con votos más que suficientes de su propio partido para sacar adelante esta trascendente legislación. Pero es, precisamente, esa trascendencia la que aconseja, a juicio de la Casa Blanca, la consecución del mayor respaldo político posible. Además del gesto, Obama prometió flexibilidad para incorporar a su programa de estímulo algunas de las ideas republicanas. "Va a escuchar sus ideas y, si son buenas, que asumimos que lo son, serán tenidas en consideración", dijo el portavoz presidencial, Robert Gibbs. Una de las primeras concesiones ha sido, según informaron ayer fuentes demócratas, la eliminación de la partida de ayudas a la planificación familiar, incluida la subvención de los anticonceptivos. Obviamente, esas ayudas son una parte anecdótica (unos 200 millones de dólares, unos 152 millones de euros) de un gigantesco programa de 825.000 millones de dólares (636.000 millones de euros), pero los republicanos lo llevan mencionando desde hace días como un ejemplo de las imperfecciones del plan y de la incapacidad de esta iniciativa para promover adecuadamente el crecimiento y el empleo. Por esa razón, pese a todos los esfuerzos de Obama —y a la espera del resultado de las negociaciones—, los líderes republicanos han recomendado a los miembros de su grupo pronunciarse en contra cuando el proyecto salga hoy a votación en la Cámara de Representantes. Los republicanos no se han manifestado aún en el Senado, donde la próxima semana se votará otra versión de esta misma ley. "Vamos a trabajar con el presidente para reducir las diferencias y conseguir el mejor plan posible", prometió ayer, tras su reunión con Obama, el líder republicano en la Cámara, John Boehner. La versión definitiva del plan de estímulo saldrá de la conciliación de las versiones que aprueben la Cámara y el Senado, y debería de estar sobre la mesa del presidente para su firma a mediados del mes próximo. Ese plan es el pilar sobre el que Obama intenta crear cuatro millones de empleos, relanzar la economía estadounidense y empujar a las del resto del mundo. Casi con toda seguridad será aprobada. Con los votos republicanos o sin ellos. Si éstos llegan a un entendimiento con la mayoría demócrata, mejor para Obama, que podrá, no sólo demostrar su vocación bipartidista, sino afrontar el resto de su mandato con mayor autoridad ante los ciudadanos y ante Wall Street. Si los republicanos, finalmente, se distancian de este proyecto, Obama siempre podrá decir que hizo lo que pudo y los votantes decidirán en su día quién estaba en el lado equivocado de la historia. Algunas de las reservas republicanas son de índole práctica. Por ejemplo, su queja de que el plan de Obama no actúa con la suficiente urgencia. La Oficina de Presupuesto de la Casa Blanca ha expuesto datos según los cuales el 75% de la inversión prevista en ese proyecto se hará en los próximos 18 meses. Pero eso no coincide con el cálculo que ha hecho la Oficina de Presupuesto del Congreso, según la cual sólo se invierte el 64% del total en los primeros 19 meses. Otras de las objeciones republicanas son más ideológicas. La oposición considera que la parte destinada a rebajas de impuestos (275.000 millones de dólares) es demasiado pequeña y quisiera incrementar esa cifra hasta, al menos, el 40% del total del paquete. Los republicanos pretenden eliminar también todo el bloque de ayudas sociales, exceptuando la extensión de los actuales subsidios de desempleo. Obama quiere incrementar esos subsidios y añadir otros a la educación y la asistencia sanitaria.

UE felicita a Bolivia por la "transparencia" y "serenidad" de la consulta


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La comisaria europea de Relaciones Exteriores, Benita Ferrero Waldner, ha felicitado hoy a Bolivia por el clima de 'transparencia y serenidad' que marcó la votación sobre el referendo constitucional, y ha confiado en que 'la democracia boliviana salga reforzada' del proceso.

Foto: Benita, comisaria europea de Relaciones Exteriores


'Felicito al pueblo boliviano por haber ejercido sus derechos democráticos en un clima de paz y tranquilidad durante el referéndum constitucional que tuvo lugar el pasado domingo 25 de enero', ha dicho la comisaria en un comunicado. Ferrero-Waldner hace un llamamiento a todas las partes 'para que juntas construyan el diálogo y el consenso imprescindible para el desarrollo del país'. La comisaria ha insistido en que la construcción de un consenso para la celebración del referendo 'fue un gran logro para el pueblo boliviano y para las instituciones democráticas del país'. La Comisión Europea asegura que seguirá con mucho interés y atención los próximos pasos de Bolivia 'en sus esfuerzos por desarrollar mediante el diálogo y el respeto mutuo la nueva constitución', y añade que mantiene 'firmemente' su compromiso de acompañar al país en el proceso del fortalecimiento de la democracia. Ferrero-Waldner agradece además a todas las organizaciones e individuos que acompañaron y observaron el referéndum y, entre ellos la Misión de Observación Electoral de la UE, dirigida por Renate Weber, su contribución al clima de 'transparencia y serenidad' que marcó la votación del domingo. La nueva Constitución de Bolivia, la décimo sexta en la historia del país, se compone de 411 artículos que definen un modelo de estado plurinacional, orientado a la integración indígena, autonómico y de economía estatal.
Sus opositores critican que la nueva Carta Magna privilegia a los grupos étnicos en detrimento de los mestizos, divide al país y no contempla una auténtica descentralización.

Europa analiza un Plan "B" para el Gas



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(Uno) de los objetivos de la masacre en Gaza fue exterminar a Hamas para luego ir por Hezbollah, las Usinas iraníes, el Gas y el Petróleo de eurasia y Medio Oriente. EEUU e Israel, y Europa pretenden "llegar" de alguna manera al Petróleo y el Gas controlando el estrecho de Ormuz. Entre otros escollos, se lo impide Iran, Siria, Rusia, Venezuela, Hamas, Hezbollah y la Yihad Islámica. Hoy surge otra idea para eludir los obstáculos mencionados. Una conferencia que busca impulsar el proyecto de un gasoducto internacional de Asia central a Europa tiene lugar en Budapest, Hungría, este martes.

El gasoducto Nabucco suministrará combustible a alrededor de 140 millones de consumidores europeos y su coste estimado es de aproximadamente US$12.000 millones. La reunión se lleva a cabo poco después de la peor interrupción de suministros de gas de Rusia a Europa que haya ocurrido hasta la fecha. Nabucco es una de las respuestas de Europa a lo que se ve como una dependencia excesiva del gas ruso. La idea es que la tubería transporte el gas desde Asia central -a través de Azerbaiyán, Turquía, Bulgaria, Rumania y Hungría- hasta Austria, desde donde fluiría a otros países europeos. Está previsto que se termine en los próximos seis años.

Interrogantes

El reciente conflicto entre Rusia y Ucrania, que privó a más de una docena de países de Europa del Este y balcánicos de gas durante más de dos semanas, le ha añadido urgencia al proyecto. La conferencia de Budapest busca responder varios interrogantes. Uno de ellos es de dónde exactamente vendrá el gas que transportará la tubería.

¿Podría Irán -actualmente bajo sanciones de la ONU- también contribuir?

¿Y en qué medida el gasoducto South Stream a través de los Balcanes, que Rusia espera terminar aproximadamente en el mismo plazo, será un proyecto rival o complementario?

Ni Rusia, ni Irán han sido invitados a la conferencia.

Crisis mundial: 70 mil personas a la calle en un solo día


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La crisis económica mundial vive estas horas una jornada negra para el sector laboral tras anunciarse que serán despedidos más de 70.000 empleados en diferentes empresas a nivel global. Se deben agregar los 5 mil de Ericsson, 5 mil de Microsoft y 5.300 de la minera más grande del mundo. Eso sin contar los 80 mil puestos perdidos en Wall Street en 2008.

Los recortes más grandes se anunciaron en Estados Unidos luego de que el fabricante de equipos para la construcción Caterpillar anunciara un inminente recorte de 20.000 puestos de trabajo. En Europa, la empresa de electrónicos Phillips, la firma financiera ING y el productor de acero británico Corus también anunciaron despidos masivos. Estas noticias agregan más incertidumbre a una crisis global que parece profundizarse.

"Año muy duro": "Sin dudas 2009 será un año muy duro", dijo el director ejecutivo de Caterpillar, Jim Owens. Muchas de las empresas que están haciendo recortes en su fuerza laboral revelaron pobres resultados financieros e hicieron proyecciones pesimistas para el 2009. Caterpillar afirma que en el último trimestre del 2008 sus ganancias cayeron 32% con respecto al año anterior para ubicarse en US$661 millones. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, citó los anuncios de recortes mientras urgía al Congreso a aprobar el paquete de estímulo económico de US$825.000 millones que incluye recortes de impuestos, beneficios de emergencia y proyectos de infraestructura. "No son sólo números", afirmó Obama al referirse a los despidos y aseguró que muchas familas están ahora en graves dificultades debido a estos repentinos anuncios. Las empresas que dieron a conocer recortes este lunes fueron:


  • Texas Instruments indicó que tendrá que recortar 3.400 empleos, lo que significa el 12% de su fuerza laboral, debido a la caída de la demanda de productos electrónicos.


  • La firma bancaria holandesa ING dijo que tendrá que despedir a 7.000 empleados para ahorrar US$1.290 millones.


  • La siderúrgica británica Corus confirmó que estaba cortando 3.500 puestos a nivel mundial, incluidos 2.500 en el Reino Unido.


  • El gigante de la electrónica Phillips reportó una pérdida de US$1.940 millones y dijo que tendría que cortar 6.000 puestos de trabajo.


  • La tienda de productos de ferretería de Estados Unidos Home Depot, considerada la cadena más grande del mundo en ese ramo, informó que eliminará 7.000 puestos de trabajo, lo que representa el 2% de su fuerza laboral. También anunció el cierre de su unidad de diseño del hogar Expo.


  • El proveedor de telefonía celular Sprint Nextel indicó que recortará 8.000 empleos para ahorrar costos.


  • La farmacéutica Pfizer planea eliminar 20.000 puestos tras anunciar la compra de su rival Wyeth por US$68 millones.


  • General Motors recortará 2.000 empleos en sus plantas de Michigan y Ohio y recortará su producción en varias fábricas en los próximos seis meses.

    La semana pasada Microsoft informó que recortaría 5.000 puestos de trabajo mientras que Intel anunció la eliminación de 6.000.

    Israel analiza retomar la masacre en Gaza, debido a un accidente


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    El primer ministro, Ehud Olmert, ha convocado al gabinete de seguridad para estudiar la respuesta al ataque que ha costado la vida a un soldado israelí y la ministra de Asuntos Exteriores, Tzipi Livni, ha pedido al jefe del Ejecutivo que haya una respuesta militar inmediata, según informó la edición digital del diario israelí 'Yediot Ahronot'.

    Foto: La Canciller se muestra como la mas dura en el gabinete (será la campaña electoral?)

    "No me importa quién lo hizo, Israel debe responder", aseveró Livni durante un encuentro con estudiantes en el Centro Interdisciplinario de Herzliya. "Se trata de actuar y no sólo de hablar". Por su parte, Barak afirmó que la explosión es "un incidente grave que no podemos aceptar, vamos a responder". "Pese a los beneficios que obtuvimos con la operación de la Franja de Gaza, debíamos prepararnos para lo que viniera", añadió. La primera medida tomada por Tel Aviv fue el cierre de los pasos fronterizos con la Franja de Gaza, según informó la Embajada de Israel en un comunicado, en el que recuerda que el Ejecutivo de Ehud Olmert "anunció días atrás que cualquier violación de la tregua sería respondida duramente". Asimismo, la Embajada destaca que desde las declaraciones de alto el fuego en la Franja de Gaza, Hamas ha "perpetrado varios ataques" contra las fuerzas israelíes y mantiene su "estrategia de rearme".
    Los hechos han tenido lugar cerca de la frontera con la Franja de Gaza, cuando una explosión ha provocado la muerte de un soldado israelí, además de que tres han resultado heridos. En respuesta, los soldados israelíes abrieron fuego contra la Franja, causando la muerte de un agricultor e hiriendo a otro. Se trata del incidente más grave desde que se declaró el alto el fuego en la región, y tanto la ministra de Exteriores, Tzipi Livni, como el de Defensa, Ehud Barak, anunciaron su intención de responder. Poco después, Israel cerraba los pasos fronterizos con la Franja, y un ataque aéreo hebreo contra una motocicleta en el sur de Gaza provocada dos heridos muy graves.

    Israel bombardea Gaza e invade con carros de combate y tanques


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    El frágil cese al fuego acordado por Israel y Hamas enfrenta su prueba más seria este martes, cuando las fuerzas armadas israelíes realizaron un bombardeo sobre la Franja de Gaza horas después de que uno de sus soldados muriera al pisar una mina en territorio israelí. La mina perfectamente podría estar puesta desde antes del cese del fuego. Un civil palestino murió y otros dos resultaron heridos debido al ataque de Israel como respuesta.

    Se informó que en el bombardeo, realizado en Khan Younis, en el sur de la Franja, resultaron heridos dos palestinos, uno de ellos militante de Hamas. Horas antes, un soldado había perdido la vida al pisar una mina colocada en territorio israelí. En la explosión resultaron heridos tres soldados de la misma patrulla. Según fuentes palestinas, soldados israelíes penetraron en la Franja de Gaza luego del ataque y un granjero palestino murió cuando -según algunos- quedó atrapado en medio de un intercambio de disparos. Según informó Bethany Bell, una de las corresponsales de la BBC en Jerusalén, fuentes israelíes confirmaron que fuerzas de infantería, apoyadas por tanques, operan dentro de Gaza. Poco después de la explosión en la que murió el soldado israelí, el ministro de Defensa de Israel, Ehud Barak, declaró que el ataque era inaceptable y advirtió que su país tomaría acciones. Por el momento, el gobierno israelí ha decretado el cierre de los pasos fronterizos a la Franja de Gaza, lo que ha interrumpido la llegada de ayuda al territorio palestino. Hasta el momento ningún grupo radical palestino se ha adjudicado el ataque en el que murió el soldado israelí.

    Frágil

    Israel y Hamas declararon el cese al fuego el 17 y 18 de enero, dando así fin a tres semanas de ofensiva israelí dentro de la Franja de Gaza. En ese tiempo se estima que murieron unos 1.300 palestinos y 10 soldados y 3 civiles israelíes. Desde entonces mediadores de Egipto y Estados Unidos mantienen negociaciones por separado con Hamas e Israel para que el cese al fuego sea permanente. Este martes llegó a El Cairo George Mitchell, enviado especial de la nueva administración estadounidense para la región. Según Barack Obama, presidente de EE.UU., Mitchell tratará de ayudar a consolidar el cese el fuego. Para que ello ocurra, Hamas exige que se reabran las fronteras, incluida la que tiene con Egipto para así poner fin al bloqueo que Israel ha impuesto y que tiene estrangulada la economía de ese territorio. Por su parte, Israel quiere que se terminen los disparos de cohetes del lado palestino y prevenir que los militantes de Hamas se rearmen utilizando los túneles subterráneos que hay en la frontera con Egipto.